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News

November 20, 2020 COVID-19 Community Update
Posted 11/20/20

Dear HUSD Community, [Choose your language at the top of the page]

 

Our local community faces grave health and economic challenges due to the rapid spread of COVID-19. The pandemic has also had a major impact on our students’ learning progress and social-emotional wellbeing, so we have been working for months to provide additional support to students. While in distance learning, HUSD has continued to plan for the launch of targeted in-person services and for the broader reopening of schools once local health conditions allow. Our work has been complicated by rapidly changing guidelines, public health orders, and rates of community spread of COVID-19. The timeline we’ve previously communicated to you indicated that we would provide a community update on November 20. As we head into the Thanksgiving holiday break I want to share with you information about our local health status, a summary of our planning to date, and our timeline for making decisions in the coming weeks. 

 

Our Local Public Health Status

Alameda County has slipped back into the purple tier, indicating the virus is widespread. Our return to this most restrictive level comes after spending weeks in the red tier, and most recently the orange tier. Even as the county progressed to less restrictive levels, the Hayward area has continued to see concerning case positive rates. Currently, they are as high as 7.8% in some parts of the city. Just yesterday, in response to the surge in new cases, California issued a stay at home order that prohibits non-essential work and gatherings from 10pm-5am for counties in the purple tier. The new order takes effect at 10pm on Saturday, November 21. 

 

What does this mean for HUSD?

The Alameda County Public Health Department indicates that schools that aren’t already open may not do so while our county remains in the purple tier. There is also no current waiver process that allows for county approval for the reopening of elementary schools. What is currently permitted is small cohorts that allow for targeted support of specialized student groups. These small group programs must adhere to strict capacity limits and safety regulations to limit the risk of community spread. 

 

At the November 18 school board meeting, trustees approved staff’s recommendation that schools will not reopen any sooner than January 25. The district will revisit our timeline with the Board on January 13. Please join us for a discussion about reopening at our December 9 Town Hall meeting from 5:00-6:30 pm to learn more and share your feedback. 

 

This gives families a bit of certainty about our plans for the next two months. It’s important that families understand how dynamic the situation is and why it’s next to impossible to set a specific target date for any in-person return. In the meantime, HUSD will continue to provide regular updates to the community and proceed with readiness efforts at our school sites. 

 

Surveying the Community 

We recognized that in order to most effectively focus our planning work, we needed to hear from students, parents, and staff regarding their experiences and future plans. A distance learning/reopening survey was designed with input from our key stakeholder groups and we received 12,791 responses. The biggest takeaway from the survey results is how mixed the community is. Just over half of parent respondents indicated that even if all health and safety guidelines are met, they did not plan to send their children to school in person. This compared to 37% who indicated they planned to send their children when schools are allowed to reopen and  9.9% who indicated that they had more than one child in the district and would consider different options for each child. We received similar mixed results when asking students and staff about physically returning to classrooms. It underscores how complex our planning is when we need to provide families with robust options for both in-person and distance learning. 

 

 

 

What preparation and planning has the district completed so far?

For months, our team has been working to prepare facilities and staff for the eventual return to in-person learning. Our planning—and our communication about our readiness work—is not being done to provide false hope. Instead, our goal has always been to prepare as best we can for when conditions allow students and staff to safely return to in-person learning. We have created and shared a Reopening Readiness Dashboard with the community to keep you updated on our internal progress. The Dashboard includes tasks that we can control, such as the purchase of personal protective equipment, staff training, safety signage, contact tracing protocols, etc. 

 

Our other readiness work has involved discussions and planning sessions with our various stakeholder groups. The District Advisory Committee (DAC) includes representatives from parent groups, our labor partners, students leaders, staff, and community partners. On November 4, we met to discuss the results of our surveys and get direction about the recommendations provided to the school board on November 18. DAC provided the following guidance:

 

  • Ensure we focus on safety and preparedness without rushing the reopening

  • Further develop the hybrid program offering for in-person learning prior to asking families and staff  to choose a learning model

  • Continue to communicate with our community to inform them of the changing progress

 

What can we expect in the coming weeks? 

HUSD is continuing its planning for small group targeted support. In fact, we were ready to launch two pilot programs (one at Southgate Elementary and the other at Fairview Elementary) just after the Thanksgiving break. However, given our county’s current risk level, we chose to postpone the start of the program until we have a better understanding of how the holiday will impact local health trends. We hope to be able to launch the program after the winter break. 

 

The community has an important role to play

Experts are bracing for the continued rise in cases as the holidays approach and families plan to get together to celebrate. We can each do our part to keep our community safe by following the recommendations of our local health officer. If we sacrifice a bit today, we can keep our loved ones safe and return more quickly to our normal routines. Please stay safe and enjoy this Thanksgiving break. 

 

Sincerely,

 

Matt

 

Matt Wayne, Ed.D., Superintendent


 

 


 

Estimada comunidad de HUSD: 

 

Nuestra comunidad local enfrenta graves desafíos económicos y de salud debido a la rápida propagación del COVID-19. La pandemia también ha tenido un gran impacto en el progreso del aprendizaje y el bienestar socioemocional de nuestros estudiantes, por lo que hemos estado trabajando durante meses para brindar apoyo adicional a los estudiantes. Durante el aprendizaje a distancia, HUSD ha continuado planificando el lanzamiento de servicios en persona y la reapertura más amplia de las escuelas una vez que las condiciones de salud locales lo permitan. Nuestro trabajo se ha complicado por las pautas, las órdenes de salud pública y las tasas de propagación comunitaria de COVID-19 que siguen cambiando rápidamente. El cronograma que le hemos comunicado anteriormente indicó que proporcionaríamos una actualización el 20 de noviembre. A medida que nos acercamos a las vacaciones de Acción de Gracias, quiero compartir con usted información sobre nuestro estado de salud local, un resumen de nuestra planificación hasta la fecha, y nuestro cronograma para tomar decisiones en las próximas semanas. 

 

Nuestro estado de salud pública local 

El condado de Alameda ha vuelto al nivel morado, lo que indica que el virus se está multiplicando. Nuestro regreso a este nivel más restrictivo se produce después de pasar semanas en el nivel rojo y, más recientemente, en el nivel naranja. Incluso a medida que el condado avanzaba a niveles menos restrictivos, el área de Hayward ha seguido registrando tasas de casos positivos preocupantes. Actualmente, llegan al 7,8% en algunas partes de la ciudad. Ayer mismo, en respuesta al aumento de casos nuevos, California emitió una orden de permanencia en el hogar que prohíbe el trabajo y las reuniones no esenciales de 10 p.m. a 5 a.m. para los condados en nivel morado. La nueva orden entrará en vigencia a las 10 pm el sábado 21 de noviembre. 

 

¿Qué significa esto para HUSD?

El Departamento de Salud Pública del Condado de Alameda indica que las escuelas que aún no están abiertas no pueden abrir mientras nuestro condado permanezca en el nivel morado. Tampoco existe un proceso de exención(waiver) actual que permita la aprobación del condado para la reapertura de escuelas primarias. Lo que está permitido actualmente son los grupos pequeños en persona que permiten el apoyo específico de grupos de estudiantes especializados. Estos programas para grupos pequeños deben cumplir con estrictos límites de capacidad y normas de seguridad para limitar el riesgo de propagación en la comunidad. 

 

En la reunión de la mesa directiva escolar del 18 de noviembre, se aprobó la recomendación que las escuelas no reabrirán antes del 25 de enero. El distrito revisará nuestro cronograma con la Mesa Directiva el 13 de enero. Se les invita participar en una reunión el 9 de diciembre de las 5:00-6:30 pm. Hablaremos más sobre nuestros planes de reapertura y los grupos pequeños. 

 

Esto les dará a las familias un poco de certeza sobre nuestros planes para los próximos dos meses. Es importante comprender que la situación es muy dinámica y resulta difícil establecer una fecha específica para cualquier regreso en persona. Mientras tanto, HUSD continuará proporcionando actualizaciones periódicas a la comunidad y continuará con los esfuerzos de preparación en nuestras escuelas. 

 

Encuestando a la Comunidad 

Reconocimos que para poder enfocar de manera más efectiva nuestro trabajo de planificación, necesitábamos escuchar a los estudiantes, padres y personal con respecto a sus experiencias y planes futuros. Se diseñó una encuesta con aportes de nuestros grupos interesados y recibimos 12,791 respuestas. Lo más importante de los resultados de la encuesta es que nuestra comunidad tiene planes muy diferentes para el regreso a clases en persona. Poco más de la mitad de los padres encuestados indicaron que incluso si se cumplieran todas las pautas de salud y seguridad, no planeaban enviar a sus hijos a la escuela en persona. Esto en comparación con el 37% que indicó que planeaba enviar a sus hijos cuando las escuelas y el 9,9% que indicó que tenía más de un hijo en el distrito y consideraría diferentes opciones para cada niño. Recibimos resultados mixtos similares cuando les preguntamos a los estudiantes y al personal sobre el regreso físico a las escuelas. Subraya lo compleja que es nuestra planificación cuando necesitamos proporcionar a las familias opciones sólidas para el aprendizaje en persona y a distancia. 

 

 

 

¿Qué preparación y planificación ha completado el distrito hasta ahora?

Durante meses, nuestro equipo ha estado trabajando para preparar las instalaciones y el personal para el eventual regreso al aprendizaje en persona. Nuestra comunicación sobre nuestros planes no tiene como fin dar falsas esperanzas. En cambio, nuestro objetivo siempre ha sido prepararnos lo mejor que podamos para cuando las condiciones permitan que los estudiantes y el personal regresen de manera segura al aprendizaje en persona. Hemos creado y compartido un tablero de preparación para la reapertura con la comunidad para mantenerlo actualizado sobre nuestro progreso interno. El tablero incluye tareas como la compra de equipo de protección personal, capacitación del personal, señalización de seguridad, protocolos de rastreo de contactos, etc. 

 

Nuestro otro trabajo de preparación ha involucrado discusiones y sesiones de planificación con nuestros diversos grupos de interés. El Comité Asesor del Distrito (DAC) incluye representantes de grupos de padres, nuestros socios laborales, líderes estudiantiles, personal del distrito y socios comunitarios. El 4 de noviembre, se reunieron para discutir los resultados de nuestras encuestas y obtener orientación sobre las recomendaciones que se presentaron a la mesa directiva el 18 de noviembre. DAC proporcionó la siguiente orientación:

 

  • Centrarnos en la seguridad y preparación y no planear la reapertura con prisa

  • Seguir desarrollando el program para el aprendizaje en persona antes de pedir a las familias y al personal que elijan un modelo de aprendizaje

  • Continuar comunicándonos con nuestra comunidad para informarles del progreso cambiante

 

¿Qué podemos esperar en las próximas semanas? 

HUSD continúa su planificación para el apoyo dirigido a grupos pequeños. De hecho, estábamos listos para lanzar dos programas piloto (uno en Southgate Elementary y el otro en Fairview Elementary) justo después de las vacaciones de Acción de Gracias. Sin embargo, dado el nivel de riesgo actual de nuestro condado, optamos por posponer el inicio del programa hasta que comprendamos mejor cómo las vacaciones afectarán las tendencias de salud locales. Esperamos poder lanzar el programa después de las vacaciones de invierno. 

 

La comunidad tiene un papel importante que desempeñar

Los expertos se están preparando para el aumento continuo de casos a medida que se acercan las vacaciones y las familias planean reunirse para celebrar. Cada uno de nosotros puede hacer nuestra parte para mantener la seguridad de nuestra comunidad siguiendo las recomendaciones de nuestro funcionario de salud local. Si nos sacrificamos un poco hoy, podemos mantener a salvo a nuestros seres queridos y regresar más rápidamente a nuestras rutinas normales. Por favor, manténgase seguro y disfrute de este receso de Acción de Gracias. 

Distribución de alimentos 

 

Atentamente,

 

Matt

 

Matt Wayne, Ed.D., Superintendente